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英国建成格林尼治天文台 

17世纪初天文望远镜发明后,数十年间欧洲陆续建成了一批近代天文台,如1640年前后丹麦建造的哥本哈根天文台,1667—1671年法国建造的巴黎天文台,1675年英国建造的格林尼治皇家天文台等。兴建这些天文台的动机不尽一致,例如巴黎天文台的直接目标是改善大地测量精度,格林尼治天文台的目标则是满足航海需求。在法国国王路易十四的赞助下,巴黎天文台于1667年奠基,1671年落成后隶属法国科学院,首任台长是1669年应路易十四之邀来到法国的意大利天文学家卡西尼。此后300多年间,该台在世界上有着广泛的影响。

17世纪,英国的航海业非常发达,但当时的星表所载恒星位置之精度却远不能满足准确测定船舰在海上的经度之需求。1675年,英国国王查理二世下令在地处伦敦郊外的格林尼治修建皇家天文台,并任命弗拉姆斯蒂德为皇家天文学家、该台首任台长,以“专心致力于订正天体运行表和恒星位置表”,使人们了解“对于完善航海至为重要的那些地方的经度”。格林尼治天文台在世界上影响广泛。1884年召开的国际子午线会议决定,采用该台的艾里中星仪所在的子午线作为计量地理经度的“本初子午线”。第二次世界大战后,格林尼治天文台曾两度迁址,但台名不变。1998年10月,作为天文研究机构的格林尼治天文台被撤销,伦敦旧址重新命名为格林尼治皇家天文台,但实际上只是一处博物馆和旅游胜地。

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