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欧洲农业革命开始 

18世纪末至19世纪中叶,随着资本主义生产关系在农业中的发展,欧洲农业生产技术发生了巨大变革。英国的大农场生产进一步发展和农业技术进一步提高,进而影响和推动了欧洲大陆各国的农业技术的进步,主要表现在:(1)推行作物轮栽制:作物连续轮栽是农业技术变革的重要内容。科学的轮作制首先遍及英国,进而兴盛于德、法等欧洲国家。这个制度通过种植不同作物以保持和恢复地力;还包括种植饲料,以扩大牲畜饲养,从而增加了肥源。农耕与畜牧有机结合最后消灭了休耕地,(2)新作物的引种和推广:种植新作物在很大程度上是实行轮作制的直接结果。当时在欧洲大部分地区种植的新品种中,主要有芜菁、三叶草、胡萝卜、马铃兴等作物,(3)传统农具的改进和引进新农具:首先是对犁的改进,改进犁的结构和增加铁的使用,其他革新产物有长柄镰刀、播种机和马拉锄等。扩大使用马匹耕种,使耕种速度超过牛力牵引速度的50%。17 世纪使用牛每天可耕地0.4公顷,采用马耕可达0.6公顷;18世纪末,由于犁的改进达到0.8公顷;到19世纪中叶,采用蒸汽机牵引,每天可耕地5公顷。(4)选择良种和改良畜种:开始了作物选种和培养优良畜种,从而使肉产量和奶产量有了迅速增加。(5)耕地的扩大和改良:土地开垦速度加快,特别是湿地排水法开始引进或广泛使用。

1820—1880年期间,欧洲耕地面积从1.47亿公顷迅速增长为2.21亿公顷。以后的革新主要包括新式农业机器、使用非畜力的牵引机和化学肥料。农具的改进和肥料的增加,使欧洲农业在19世纪中期发展较快。不过,农业机械的发明和应用热潮已经由英国转向美国,农业的半机械化和机械化首先在美国发展起来。

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