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伽利略发明空气温度计 

早在古希腊时期,就有人设想利用空气的热胀冷缩原理制作测温器件。意大利物理学家伽利略决心解决温度测量这个问题。在一次实验中,他用手握住试管底部,让管内的空气渐渐变热,然后把试管口的一端倒插入水中,松开握着试管的手,发现水被试管慢慢地吸上去一截;而当他再握住试管的时候,试管中的水又渐渐降下去一些。这表明,水位的上升与下降可以反映试管内温度的变化。

伽利略经过多次改进,终于在1593年制成了世界上第一支温度计。其做法是:一根一端开口的细玻璃管,其封闭端呈膨大的泡状;细管部分刻上刻度并注入一些水,形成一段水柱,然后开口端向下将玻璃管竖直插入水槽。玻璃泡中的空气受热或遇冷,体积会发生变化,细管中水柱所对应的刻度即与温度相关联,从而可定量地测得温度。从此,人们对温度高低的感知告别了只能依靠经验和感官的历史。

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