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中国记录天关客星 

中国古代记录的“客星”是对新出现的星的统称,主要是指彗星、新星、超新星等天象。其中北宋至和元年在天关星(即金牛座)附近出现客星,是历史上最著名的超新星爆发记录。据《宋史·天文志》、《宋会要辑稿》等古籍记载,宋仁宗至和元年五月己丑(1054年7月4日)在天关星附近出现一颗客星,如同金星那样白昼都可显现,光芒四射,颜色赤白,持续了23天。而直到643天之后的宋仁宗嘉祐元年三月辛未(1056年4月6日),此星才隐没不见。该星如此之亮、出现时间如此之久,都足以表明这是一次超新星爆发。日本古籍中也留下了这颗客星的记录。当时欧洲正处于中世纪宗教统治的黑暗时期,关于1054年超新星未留下任何记载。

超新星是大质量恒星演化到晚期发生的整个星体剧烈爆发的现象,爆发抛出的大量物质迅速向四面八方膨胀,扩散程星云状的超新星遗迹。18世纪的法国天文学家梅西叶在其观测编制的星云表中列为第1号的天体M1——后来称为“蟹状星云”,正好处于1054年超新星的位置上。1921年,美国天文学家邓肯发现蟹状星云在膨胀。1928年,美国天文学家哈勃测出蟹状星云的膨胀速度,并据此推断它正是1054年超新星爆发的遗迹。1942年,荷兰天文学家奥尔特等进一步证实了这一论断。天关客星同蟹状星云的联系,强烈地激发了国际天文界广泛研究中国古代天象记录的兴趣。

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